Los imanes de Neodimio

Juego Magnético en Thingiverse

Hoy he entrado en Thingiverse a ver que se cocía nuevo (mentira, he entrado a ver cuantas descargas tenía la maquinita) y he visto un destacado que me ha gustado mucho, el Magnetic bisymmetric hendecahedrons, unas figuritas muy chulas y muy bien impresas que me han hecho pensar unos minutos.

El juego en sí me parece genial, el autor usa imanes de Neodimio, de 3mm esféricos, para unir unas caras con otras. Estos imanes valen muy poco dinero y tienen mucha fuerza, lo cual los hace ideales para todo tipo de aplicaciones. Si yo hubiera hecho esto habría colocado los imanes en los vértices, y al verlos en los centros de las caras me he quedado pensando un rato.

Pienso que los vértices habrían dado más seguridad al imán, a dejarlo atrapado dentro de la estructura. Al “incrustarlos” en las caras se ve forzado a que el imán quede más embutido dentro de la cara, para que luego una  y otra permanezcan planas. Esto es plástico, va a ir cediendo, y más pronto que tarde el agujero por donde ha entrado el imán se va a abrir y éste se va a salir. Y es aquí donde empiezan los problemas.

De primeras me ha apetecido muchísimo imprimir uno, montárlo, dárselo al niño y hacer mi versión del juego, pero luego he pensado en que lo que podría pasar si un niño, el que sea, se traga un par de estas bolas […]  Si las dos bolas se pegan sin nada por medio no debería pasar nada, al vater de cabeza, pero, ¿y si las dos bolas se atraen con algún tejido interno de por medio?

Me ha dado tan mal rollo que voy a pasar de estos imanes por esta vez, y mira que me gustan estos cacharreos…Y así he pensado en el Geomag que tenemos (que le encanta), y he comprendido porque los diseñaros con las bolas intermedias de unión sin magnetismo. Cada vez encuentro ese juego mejor diseñado…

 

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Arcade Cabinet. Fabricando una maquinita en 3D

Arcade Cabinet terminada

Los que somos de los 70 y los 80 sabemos bien lo que son las maquinitas de los salones recreativos. Videojuegos a los que le echabas “5 duros” y disfrutabas de unos minutos de diversión.

Ya, al crecer físicamente, uno de vez en cuando se acuerda de esas máquinas de bar, y queda esa espinita de tener una en casa. Yo intenté tener original y restaurarla, pero ocupa mucho, están medio destrozadas, son caras y luego, juegas 4 veces y es un trasto que ocupa mucho espacio.

Fue con la llegada de la impresora 3D cuando me puse a pensar y decidí hacerme mi propia máquina, pero en pequeñito y muy económica.

Lo primero que hice fue plantear el diseño. Por aquella época tenía una Prusa i3, por lo que estaba limitado a una plataforma de 200x200mm, con lo cual había que hacerla modular en bloques encajables. Si veis la foto de arriba, en vertical tenemos dos niveles y en horizontal otros dos, con lo que tenemos una base compuesta de 4 partes, una zona central formada por 2 y una superior por otras dos. La última pieza es el panel frontal.

Boceto Arcade Cabinet

En este boceto se aprecian bien las partes. La máquina se ensambla de abajo a arriba, siendo el panel de la pantalla la última pieza a montar.

Para lanzar el emulador debía contar con algo pequeño y con poco consumo. Opté por la Raspberry y el emulador PiMame. En el momento de yo diseñar la máquina la Rasbperry que había en el mercado era la B+. Es más que suficiente para correr el emulador, no obstante yo le hice un poquito de overclocking y todo va más fluido. No se calienta, incluso dentro del bloque de plástico. El SO que le instalé es Raspbian con el instalador NOOBS.

Raspbetty Pi en Arcade Cabinet

Detalle interior uniones y cables

Base Joystick

Primeros ensamblajes

Base Joy

Detalle zona USB

Había que resolver un problema, era la forma de conectar los mandos y botones con la Raspberry. Estuve viendo algunos shields que convertía la señal, unos USB… demasiadas complicaciones y gastos. Encontré una solución sencilla, elegante y que funciona perfectamente, Retrogame de Adafruit.

Retrogame es un programita residente que correremos en la Raspberry y lo que hace es convertir los pulsos de cierre del IO de la Raspberry en pulsaciones de tecla. Es decir, cuando se produzca un cierre de circuito en alguno de los pines de la Raspberry podremos decirle a placa que es una pulsación de una tecla. Si “ir a la derecha” es la flecha hacia la derecha de los cursores, con Retrogame configuraremos el pin que deseemos con la pulsación del cursor a la derecha y uno de los pines del switch correspondiente del joystick con el pin que queramos en la Raspberry.

Yo me hice un fajin en cadena que va de masa en masa por los switches y luego del otro pin de cada switch al pin correspondiente en la Raspberry.

 

En el ejemplo que os bajareis vienen configurados estos pines. Yo añadi dos botones más de disparo (rojos), dos en el frontal (INSERT COIN y START PLAYER1), y otros dos para moverme por las opciones, son ENTER y ESC (así los debeis configurar). En mi caso son los dos botones de atras, el de la izquierda es ESC y el de la derecha es ENTER. En total 8 botones y 4 direcciones.

Mi Joystick y botones son de Arcade Shop Spain. En mi caso es un Joystick tipo Sanwa Corto y botones americanos.

Para la alimentación empleé un transformador normal y corriente de 12v. Con él alimentaremos directamente la pantalla, pero nos encontraremos un problema con la Raspberry, ya que funciona a 5v. Para ello he empleado un BEC de Radio Control. Los BEC se usan para bajar el voltaje de un rango alto a 5,1v. En Hobbyking hay muchos modelos y son económicos.

La parte más complicada es la pantalla. La máquina está hecha para una pantalla de 7” y casi cualquiera nos va a servir. El problema es que la mayoría no tienen altavoces, con lo que tendríamos que poner un amplificador adicional y un altavoz, y os digo por propia experiencia que es un engorro. Con lo que lo ideal es que busquemos una pantalla con altavoces y todo se simplifica mucho. Esta pantalla de Dealextreme creo que debe servir bien, en el peor de los casos habría que adaptar el panel frontal, lo cual se hace en 5 minutos.

Jugando con la Maquinita

Yo tarde unas 8 a 10 horas de impresión por bloque, el gasto aproximado es de 1,25 kilos de plástico. En mi caso la hice en PLA.

El efecto que crea es genial y la sensación se aproxima muchísimo a una máquina de verdad, pero en pequeño. No obstante no se mueve y es perfectamente estable.

Aquí os dejo el link a Thingiverse donde podeis descargar los STL y empezar a haceros la vuestra!

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Arañas y Escorpiones en Casa de la Ciencia, Sevilla

Arañas y Escorpiones

Hoy comienza en el Museo Casa de la Ciencia de Sevilla la exposición viva arañas y escorpiones, y hace unos días tuve la suerte de ser invitado a la inauguración con los compañeros del Fab Lab Sevilla.

Yo de arañas no tengo mucha idea, pero es cierto que son unos animales que impresionan y, generalmente, asustan, aunque su aspecto, y sobre todo su “tecnología” llaman muchísimo la atención.

Visitas la Casa de la Ciencia es siempre un gustazo. Está ubicada en el pabellón de Perú, de la exposición del 29. Su arquitectura es muy bonita y curiosa y el museo se ha adaptado al edificio, con lo que se mantienen los rasgos originales con los que fue creado. Todo gira en torno a un patio central con una exposición móvil, y en dos niveles se van posicionando el resto de elementos. La exposición de arañas se encuentra en la zona superior, muy cerca del planetario.

El patio central desde la primera planta
El patio central desde la primera planta

Con respecto a la exposición, han conseguido reunir muchas variedades, a cada cual más llamativa. Había un experto explicando las distintas zonas y características de cada animal, mostrando de forma muy gráfica, araña en mano, las distintas partes de una araña. Me ha resultado de lo mas curioso ver como generaba una especie de seda por la parte de atrás, la tela de araña, sus 8 ojos y la forma que tienen de reproducirse. Tal es la resistencia y elasticidad de la tela de araña que se empleaba en la confección de chalecos antibalas.

Experto en arañas

Genial y muy creativa ha sido la acreditación al acto, unas arañas de colores obra de las chicas de Cuarto Creciente Arquitectura.

La exposición estará hasta el 5 de Julio, así que hay que darse un salto y visitarla, ¡que luego nos quejamos de que no tenemos cosas en Sevilla!

araña

Escorpio luz UV
Escorpión reaccionando a la luz UV
Marino, la impresionante Ballena que preside la entrada al Museo
Marino, la impresionante Ballena que preside la entrada al Museo
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